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LA TERCERA CAPA. TODOS LOS SECRETOS PARA UNA BUENA ELECCIÓN. SEGUNDA PARTE.

Martes, 4 de Mayo de 2010

Hace un tiempo estuvimos hablando de la tercera capa como elemento principal de protección y tratamos de dar unosgrid

consejos a cerca de su elección.

Vamos a tratar de ayudaros en vuestra elección ya que actualmente se dispone en el mercado de gran cantidad de prendas y membranas que presentan diferentes características.

Actualmente existen dos tipos de membranas en el mercado:

- Las membranas laminadas de microporos:

Actúan por pura física siendo el poro mil veces menor que las gotas de agua y cien veces mayor que las moléculas de vapor de agua. De esta manera se impide el paso del agua al interior siendo transpirables al vapor que genera nuestro cuerpo.

  • Desventajas: presentan este tipo de membranas es la posiblidad de obturación de esos poros perdiendo transpirabilidad y la transpirabilidad en un principio se verá perjudicada.
  • La ventaja principal es la mayor transpirabilidad.

Ejemplos de este tipo de membranas son GoreTex y Conduit.

- Membranas inducidas de moléculas hidrofílicas e hidrofóbicas:

Estas membranas se integran en el tejido soporte y actúan por procesos químicos donde hay interacción entre las moléculas de agua y las moléculas de la membrana de manera que la capa exterior presenta moléculas hidrofóbicas evitando el paso de agua a través de la membrana mientras que en el interior se presentan moléculas hidrofílicas que actuan tomando el vapor de agua y transfiriendo este vapor a moléculas hidrofobicas que en vez de retenerlo lo vuelven a enviar a nuevas moléculas hidrofílicas sucesivamente pasando el vapor de agua al exterior de la prenda.

  • Los principales inconvenientes a priori de este tipo de membranas es la menor transpirabilidad.
  • Las ventajas son la mayor resistencia al viento y la posibilidad de colocarlas sobre un tejido elástico sin que la membrana cambie sus propiedades o se dañe.

Membranas de este tipo pueden ser HyVent, Membrain o Sympatex.

Hoy vamos a daros una serie de criterios para valorar las características de la membrana que montan las terceras capas.

IMPERMEABILIDAD:

La impermeabilidad de los tejidos es una característica fundamental que debemos exigir en nuestra prenda, hasta la aparición de las membranas se usaban terceras capas plásticas que evidentemente eran impermeables pero que en un uso activo de la prenda no era eficaz puesto todo el calor que desprendíamos en forma de vapor de agua se condensaba en el interior de la misma empapándonos.

Actualmente las membranas se testan en laboratorios analizando la resistencia pasiva al paso del agua. Esta prueba consiste en la colocación de una columna de agua sobre la membrana que va aumentando hasta que pasa una gota de agua a través de la misma debido a la presión del agua.

Las membranas miden así su impermeabilidad en mm. de columna de agua, siendo mayor la impermeabilidad cuanto mayor es la columna de agua que soportan. Columnas de agua de >10.000 mm. se consideran una muy buena impermeabilidad.

TRANSPIRABILIDAD:

La transpirabilidad de las membranas está influida por el sistema que usa la membrana (microporo o moléculas) la transpirabilidad de ambos sistemas es muy buena a pesar de las diferencias, por ello es más importante aún el tejido exterior sobre el cual se montan. El tejido exterior debe ser hidrófobo puesto que si la prenda repele el agua esta resbalará sobre la prenda manteniendo el tejido la misma capacidad de transpiración que posea la membrana. Sinembargo si el tejido exterior se empapa de agua esta actuará de barrera física al vapor de agua que generamos en nuestra transpiración disminuyendo muy notablemente las prestaciones de la membrana.

Las membranas laminadas normalmente pueden ir montadas en dos capas (2L) o tres capas (3L).

-2L: Son prendas que montan la membrana laminada sobre el tejido exterior y van “al aire” en el interior, únicamente protejidas por un forro de rejilla. Son prendas más ligeras y más transpirables que las prendas 3L pero por contra, al tener la membrana sin protección interior son mucho más delicadas.

-3L: Montan la membrana entre un tejido exterior y un forro interior de manera que queda una extructura compacta de 3 capas. Son prendas más pesadas y menos transpirables pero mucho más duraderas puesto que la membrana no está expuesta a desgaste, suciedad…

La transpirabilidad de las membranas se mide en RET (Resistance to Evaporation Transfer), los datos de laboratorio miden la Resistencia a la transpiración por lo tanto prendas con un RET elevado serán poco transpirables mientras que membranas de RET muy bajo serán altamente transpirables.

Comentar que este punto es en el que más se diferencian las membranas y por tanto un dato muy a tener en cuenta en nuestra elección ya que la impermeabilidad suele ser muy alta en cualquiera de las marcas que utilicemos.

Hemos encontrado un análisis de laboratorio en el que se mide la transpirabilidad de las membranas de mayor prestigio.

En el eje X se indica el porcentaje de humedad a ambos lados de la membrana. En el eje Y se indica la Resistencia a la transpiración en (s/m)

En el eje X se indica el porcentaje de humedad a ambos lados de la membrana. En el eje Y se indica la Resistencia a la transpiración en (s/m)

Como observamos en la gráfica los mejores datos de transpirabilidad los da el PTFE Expandido e inmediatamente después se encuentra el Schoeller Dryskin.

(Decir que el PTFE es PoliTetraFluorEtileno que es el mismo material que usa GoreTex en sus membranas pero estirando dicha membrana de manera que se aumenta el tamaño de los poros. Este dato por tanto debe ser tomado con cuidado puesto que al expandir la membrana microporosa agrandamos el poro y por tanto disminuye la impermeabilidad de la misma.)

RESISTENCIA AL VIENTO:

La última de las características que debemos de tener en cuenta pero no menos importante puesto que, como ya dijimos en su día, el viento favorece en gran medida la menor sensación térmica.

La medida que se utiliza en las membranas para analizar la resistencia al viento son las siglas CFM que relaciona el volumen de aire (medido en pies cúbicos) que pasa por la membrana en una unidad de tiempo (minuto).

De este modo una membrana con un CFM =0 bloquea el 100% del viento.

Existen membranas “cortavientos” de muchas calidades en función del porcentaje de viento que son capaces de cortar. Las membranas cortavientos se diferencian de las membranas convencionales (impermeables, transpirables y cortavientos) por varios motivos. Las membranas cortavientos son más transpirables que las membranas convencionales debido a ello no son totalmente impermeables por lo que se les asigna el calificativo de “repelentes al agua”, estas membranas tienen la ventaja de que se pueden montar en segundas capas mejorando la sensación térmica en lo que conocemos como prendas softshell. Muchas de estas prendas mejoran la repelencia al agua con acabados exteriores a base de una capa de teflón que implica un tratamiento perlante (el agua resbala por la prenda) que además favorece la transpirabilidad de este tipo de prendas. Existen membranas exclusivamente cortavientos de gran calidad como Windstoper. en otras ocasiones se montan membranas como Sympatex en segundas capas aprovechando su función cortavientos.